"Staar je niet blind op die stip aan de horizon."

Bij TriFinance ben je zelf in control voor je eigen carrière en groeikansen. Dit boodschap staat bij Mitchell Surstedt, Project Consultant van de unit T&S Amsterdam, zeer helder op zijn netvlies. Hij wist namelijk een project dat in eerste instantie niet helemaal aansloot op zijn ambities om te buigen naar een van de leukste en leerzaamste projecten uit zijn carrière. We vroegen Mitchell hoe hij dit precies heeft aangepakt en hoe de opdrachtgever Mediq hiermee omging.


Kun je iets vertellen vertellen over je opdracht bij Mediq en in welk opzicht het aansloot bij je ambities?

In mei 2017 ben ik bij Mediq begonnen. Ik werd benaderd door Joost, destijds onze business unit leader, die mij vroeg mij wat ik graag zou willen doen. Er lag namelijk een opdracht bij Mediq en zij zochten iemand met ervaring in SAP die in vier maanden de achterstallige facturen weg kon werken. Dus wederom debiteurenbeheer, wat ik al bij andere opdrachten gedaan had en eigenlijk zag ik dat helemaal niet zitten. Maar ik vond het wel leuk om met SAP te gaan werken want daar had ik nog geen praktijkervaring mee. Dus met die insteek had ik de opdracht toch aangenomen, maar dan wel alleen voor die vier maanden.

Ik ben toen twee weken ingewerkt op SAP voor de basisfunctionaliteiten. In het begin kon ik nog echt heel weinig en moest ik telkens om hulp vragen. SAP is best een complexe omgeving als het gaat om het inlezen van declaraties want voor één artikel kan op tig manieren een prijs totstandkomen. Daar heb ik me in het begin wel in vergist: ik dacht na vier maanden SAP wel helemaal te snappen maar uiteindelijk bleek ik na drie maanden net de basis te kennen.


Uiteindelijk is je project verlengd van vier maanden naar ruim anderhalf jaar. Hoe is dat zo gekomen?

Toen het einde van de opdracht in zicht kwam, wist ik al dat ze tevreden over mij waren. Ze vroegen namelijk na drie weken al of ik vast in dienst wilde komen bij Mediq. Dat heb ik geweigerd, maar ik heb toen wel aangegeven langer te willen blijven mits ik andere taken zou krijgen. Ik liet zien dat ik Excel goed beheers door in mijn eigen tijd een opzet te maken waarmee gegevens automatisch worden opgehaald en niet meer handmatig ingevoerd hoefden te worden. Hiermee kon veel tijd bespaard worden. Dat werd gewaardeerd en toen kreeg ik toestemming om dat voor een specifiek werkproces verder uit te werken.

Op die manier kreeg ik in mijn tweede maand al de kans om andere taken erbij te doen en dat is eigenlijk steeds zo gebleven. Ik zag meer kansen om de efficiency te verhogen en door eerst zelf een opzet te maken wist ik telkens de manager te overtuigen en mocht ik het volledig gaan uitwerken. Zo heb ik in die eerste vier maanden steeds extra taken voor mezelf gecreëerd die ik leuk vond om te doen. Mijn opdracht is vervolgens met nog eens vier maanden verlengd om ook de complexere declaraties op te kunnen pakken. Hiermee heb ik in al die maanden steeds meer kennis kunnen opdoen en begreep ik de moeilijkere zaken - zoals de totstandkoming van een prijs - steeds beter en kon ik ze zelfstandig verwerken. Na een half jaar was ik zelfs degene die er het meest van begreep van de hele afdeling.

Toen twee medewerkers vertrokken, bleven alleen ik en een andere consultant over. De manager wilde drie à vier nieuwe vaste mensen aannemen en dat een van ons twee deze zou gaan aansturen. Toen heb ik direct aangegeven dat als ze mij langer wilden houden, dat ze mij die leidinggevende taak zouden moeten geven. En ik kreeg toen inderdaad die rol. Na het inwerken van de nieuwe medewerkers maakte ik mezelf zo goed als overbodig en kreeg ik steeds meer de ruimte om leukere taken op te pakken, zoals het uitzoekwerk en het bouwen van dashboards. Zo profileerde ik mezelf steeds meer als de expert op dit gebied en werd ik ook vaker in meetings gevraagd om mijn bevindingen toe te lichten en advies te geven. In een later stadium van het project heb ik tevens de kans gekregen om mijn Lean-Six Yellow belt te behalen. Ook deze kans heb ik benut.


Je hebt dus zelf voor je eigen ‘furthering’ gezorgd door meer taken en verantwoordelijkheden naar je toe te trekken. Kun je iets meer vertellen over hoe je dat hebt aangepakt?

Door naast mijn gevraagde werk op eigen initiatief uit te zoeken hoe bepaalde dingen beter konden. Dit liet ik dan zien aan mijn leidinggevende die onder de indruk was en mijn groen licht gaf om het uit te voeren. Zo onderscheidde ik me van mijn collega’s die vaak alleen gingen zeuren dat ze andere dingen wilden doen. Zo kreeg ik steeds meer vertrouwen van mijn leidinggevende om vaker dit soort opdrachten te doen. Soms waren dat ook minder leuke dingen, maar ik leerde er wel altijd wat van en daar richtte ik me dan op om de opdracht leuker te maken.

Dat beaamde mijn coach ook: “Wat je hier leert, kun je later toepassen op iets waar je wel feeling mee hebt.” En omdat ik toch ook die minder leuke dingen deed, kreeg ik eerder de kans om andere dingen te doen die me meer aanspraken. Zo weet ik door deze opdracht dat ik me vooral bezig wil houden met het analyseren en visualiseren van gegevens. Mijn manager bij Mediq, met wie ik inmiddels een sterke klik had, zag dit ook zij gaf mij dan ook de kansen om me hierin verder te ontwikkelen. Zij gaf mij vaak de taak om data uit het systeem te halen, te analyseren en informatie te delen. Deze opdrachten deed ik met veel plezier en hebben mij ook verder gebracht.


Welke rol heeft jouw mentor gespeeld in jouw ontwikkeling of specifiek tijdens dit project?

Bij mijn vorige project had ik heel veel dingen niet door of ik was me er niet bewust van, dus toen hielp mijn mentor me in het bewustwordingsproces. Later was ik me van dingen wel bewust alleen wist ik simpelweg niet hoe ik het op moest lossen. Ik legde mijn probleem dan bij mijn mentor neer die mij goede tips gaf en hierdoor is het me altijd nog gelukt om het op te lossen, waar ik soms zelfs van stond te kijken. Ik heb altijd alles uit een project gehaald wat ik eruit wilde halen dankzij de adviezen van mijn mentor.


Wat is het voornaamste wat je hebt geleerd tijdens je opdracht bij Mediq?

Dat je altijd zelf meer uit je opdracht kunt halen en dat je inderdaad zelf verantwoordelijk bent voor je eigen ontwikkeling. Je kunt een minder leuke opdracht uitzitten en na een paar maanden gewoon vertrekken, maar ik weet nu uit eigen ervaring dat je er veel meer uit kunt halen als je je ervoor inzet. Veel consultants willen veel verschillende dingen leren en switchen daarom iedere paar maanden van opdrachtgever. Maar als je steeds nieuwe taken weet te krijgen, kun je ook langer bij één opdrachtgever blijven en toch jezelf blijven ontwikkelen. Ik merk dat ik dat zelf toch wel prettig vind. Ik zou ook gerust weer een project van een jaar doen als ik elke paar maanden iets anders kan doen.

"Als je meer wil bereiken, moet je in contact blijven met anderen."


Wat is de grootste persoonlijke verandering die jij als consultant hebt doorgemaakt?

Dat is dan toch echt het luisteren naar anderen, openstaan voor feedback en mijzelf zichtbaar maken. Voorheen kon ik me nog wel eens terugtrekken in een hokje met oordopjes in en zag ik feedback vooral als kritiek. Maar als je meer wil bereiken moet je in contact blijven met anderen. Luister naar wat men wil en vraag bij iedere stap om feedback. Hierdoor wordt het eindresultaat veel beter dan wanneer je alles vooraf helemaal uitwerkt volgens je eigen visie. Zeker iemand die al twintig jaar ergens zit, gaat echt niet zomaar doen wat jij adviseert. Je moet ze continu betrekken zodat jij weet wat ze willen en zij jouw adviezen beter begrijpen en uiteindelijk aannemen.

Hier ben ik als persoon - en zeker als consultant - afgelopen jaren in gegroeid. Ik zorg dat ik in contact blijf met anderen en vraag nu zelf om hun mening. Feedback zie ik nu als een kadootje en luisteren is een van mijn sterkste eigenschappen geworden.


Welk advies heb je nog voor andere (aspirant) consultants?

Dat ze zich niet moeten blindstaren op die stip aan de horizon. Natuurlijk is het goed om een doel voor ogen te hebben, maar je weet nooit hoe het pad ernaartoe verloopt en welke inzichten je onderweg krijgt. Kijk goed naar wat jou blij en gelukkig maakt en laat het allemaal een beetje op je afkomen. Je kunt altijd voor een andere richting kiezen, zeker als je jong bent.

---

Brigitta Schulze (Care Manager T&S Amsterdam) over Mitchell Surstedt
Mitchell begon bij TriFinance als trainee en hij had wel wat uitdagingen met name op het gebied van soft skills. Mitchell was wat timide in een groep, hij kon soms wat beren op de weg zien en was erg direct in zijn communicatie. De afgelopen jaren is hij hier enorm in gegroeid. Mitchell is nu pro-actief en kan zijn boodschap genuanceerder overbrengen. Hij durft op mensen af te stappen en neemt ook het woord in een groep. Binnen een project kijkt hij waar de kansen liggen, komt zelf met verbetervoorstellen en krijgt de betrokkenen met zich mee. Hij geeft nu zelfs trainingen op het gebied van Excel en Power BI. Mitchell heeft echt zijn mindset veranderd en dit brengt hem veel.

Mitchell Surstedt Project Consultant
+31 20 258 9036